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Historia del Fitness

Mientras que la dedicación generalizada al fitness es una tendencia moderna, el ejercicio y las prácticas generales de fitness han sido empleadas por una serie de culturas a lo largo de la historia, sobre todo en la cultura griega. Incluso sin tener en cuenta a los atletas que disciplinaban sus cuerpos para obtener el máximo rendimiento en los Juegos Panhelénicos, muchas ciudades-estado animaron a todos los ciudadanos a hacer ejercicio de alguna manera.

Aunque la antigua Grecia es quizás la figura más predominante en la historia del fitness, es probable que el fitness general haya ocupado un lugar en casi todas las grandes culturas a lo largo de la historia.

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Desde el desarrollo temprano del yoga en la antigua India hasta los intensos deportes de fútbol de masas en la Europa medieval, la historia del fitness y el ejercicio en sus innumerables formas ha sido omnipresente a lo largo del tiempo y del espacio.

Medio y Lejano Oriente

Algunos de nuestros primeros registros sólidos de ejercicio en la antigüedad se encuentran en el Medio y Lejano Oriente. El yoga, que se origina en la India o en algún lugar cercano, es quizás una de las formas más antiguas de ejercicio registradas, probablemente practicada ya en el año 3300 a.C. (aunque su fecha y lugar exactos de origen son inciertos). Desde sus inicios, esta disciplina del cuerpo y de la mente se ha ramificado en innumerables formas. Aunque la historia del yoga ha consistido predominantemente en formas que se centran en la salud mental y/o espiritual, algunas formas, como el Hatha yoga, se han centrado en el bienestar físico.

El zurkhaneh persa, una especie de gimnasio que data del siglo IV o V d.C. (con raíces en el primer milenio a.C.), ejemplifica de manera similar esta disciplina tanto del cuerpo como de la mente. Este establecimiento albergaba sesiones rituales de entrenamiento con pesas y calistenia, que incluían levantar palos, escudos y pesas de hierro al ritmo de un tambor, y terminaba con una forma de lucha de sumisión. Aunque los rituales religiosos fueron alejados del Zoroastrismo hacia el Islam después de las conquistas islámicas de Persia a partir del siglo VIII d.C., el zurkhaneh todavía existe hoy en día y sirve como una sombra observable de una antigua pieza de la historia de la aptitud física.

El antiguo Lejano Oriente también cuenta con otra entrada clave en la historia del fitness: el primer registro de ejercicio prescrito por un médico. Suśruta (o Sushruta), un médico del siglo VI a.C. en la India, se le atribuye el primer caso documentado de una receta escrita para hacer ejercicio. Aconsejó que el ejercicio diario mejoraría ciertos aspectos de la salud corporal, incluyendo el desarrollo muscular, el control de peso y la salud digestiva. Estos registros son anteriores a las prescripciones registradas de Heródico (siglo V a.C.), un maestro griego de Hipócrates, que también prescribía ejercicios para la recuperación de lesiones deportivas, aunque con una intensidad mucho mayor que la de Suśruta

Región Mediterránea

La antigua Grecia es probablemente la figura más prominente en la historia del fitness. Durante el pico de poder e influencia de Esparta, desde alrededor del 800 a.C. hasta el 600 a.C., los niños a partir de los 7 años de edad se sometieron a un intenso entrenamiento físico para convertirse en guerreros. Este entrenamiento involucró la práctica del acondicionamiento físico y el combate en conjunto con los juegos atléticos competitivos, probablemente incluyendo deportes de pelota como los episkyros. Se hizo que las niñas se entrenaran junto con los niños en un esfuerzo por desarrollar madres sanas de guerreros, aunque no participaron en competiciones mixtas. En la cultura espartana, se esperaba que tanto niños como niñas, hombres y mujeres mantuvieran una dieta saludable y participaran en entrenamientos atléticos como un deber para con su ciudad-estado, lo que se sumaba a su reputación de estricta disciplina y a su fervorosa búsqueda de la excelencia.

Esta alta estima por la educación física se aprecia fácilmente en gran parte de la cultura griega en su conjunto. Los Juegos Olímpicos (principalmente del 776 a.C. al 349 d.C.), uno de los cuatro festivales panhelénicos, fueron tal vez la máxima expresión de esta estima. Sin duda, esta competición es la más destacada en la historia del fitness. Al igual que los atletas olímpicos modernos, los participantes en los antiguos Juegos Olímpicos tuvieron que soportar un largo período de entrenamiento extenuante para poder competir. El primer día de la fiesta, se les pidió que se pararan frente a la estatua de Zeus en Olimpia y recitaran un voto ritual que decía que habían entrenado durante al menos 10 meses antes de los juegos mientras mantenían una dieta especial.

Inicialmente, el festival olímpico consistía sólo en el estadio, un sprint de 200 metros (656 pies) de media. A lo largo de los siglos, se agregaron varios otros eventos. A continuación se muestra una lista de los antiguos eventos olímpicos, en orden de su introducción al festival.

El gimnasio griego, del que derivamos la palabra inglesa con el mismo nombre, era un bastión de la educación física. A los hombres mayores de 18 años se les permitía participar en entrenamientos deportivos dentro de estas instituciones bajo la supervisión y el gobierno del gimnasio, un funcionario que supervisaba todos los entrenamientos, juegos y eventos de su institución. Las instalaciones típicamente incluían un estadio, baños y un palaestra, entre otras cosas.

El palaestra era una institución que servía como una especie de escuela de lucha libre, tanto de forma independiente como dentro de un gimnasio, y estaba típicamente conectada a una casa de baños, independientemente de si la escuela específica estaba conectada o no a un gimnasio. Esta escuela se enfocó principalmente en el boxeo y la lucha libre, y proveyó servicios públicos tales como sacos de boxeo, polvos, aceites y varias piezas de equipo atlético para sus clientes. Muchas de las escuelas tenían incluso salas para deportes de pelota, como los episkyros.

La amplia disponibilidad de instalaciones de formación se debe, en parte, a la creencia de que la educación física y la buena salud forman parte del deber de un ciudadano griego. En el siglo V a.C., Xenophon atribuyó a Sócrates, su maestro, la siguiente cita: “Ningún ciudadano tiene derecho a ser aficionado en materia de entrenamiento físico. Qué vergüenza es para un hombre envejecer sin ver la belleza y la fuerza de la que su cuerpo es capaz”. Repitiendo un sentimiento similar, Hipócrates, un médico griego del siglo V a.C., escribió: “Comer solo no mantendrá bien a un hombre. También debe hacer ejercicio”.

El filósofo romano Séneca el Joven escribió en una carta a Lucllius en el siglo I d.C., “Ahora hay ejercicios cortos y sencillos que cansan el cuerpo rápidamente, y así ahorran nuestro tiempo […] Estos ejercicios son correr, blandir pesas, y saltar. Sin embargo, cuando Roma subió al poder, el lujoso estilo de vida romano probablemente llevó a una disminución en la forma física entre la nobleza. Aunque la aptitud física todavía era probablemente perseguida por algunos, como lo demuestra la existencia continuada de festivales panhelénicos como los Juegos Olímpicos hasta el siglo IV d.C., este período de la historia de la aptitud física marcó un declive en la región mesopotámica.

Región de Europa

Mientras que la cultura europea medieval no abogaba específicamente por el ejercicio en aras de la condición física, su práctica bastante extendida de una variedad de deportes de pelota sirve como un ejemplo temprano de una de las formas más populares de ejercicio en los tiempos modernos. El más notable de estos deportes es la variedad de partidos de fútbol de masas que se juegan en muchas regiones (incluyendo el caid irlandés, el cnapan galés y el la soule francés). Practicados con reglas diferentes en cada localidad, estos juegos implicaban campos de juego que se expandían a lo largo de millas de terreno variado, requiriendo que los competidores corrieran, saltaran y escalaran sobre obstáculos naturales para llevar la pelota a su meta.

Además de la resistencia, agilidad y destreza necesarias para mover la pelota a través de grandes distancias, los competidores necesitaban poseer un cierto nivel de fuerza para navegar en las escaramuzas. Con la mayoría de las variaciones que permitían el uso de movimientos de agarre y de lucha, junto con el caos añadido de hasta varios cientos de jugadores en una pelea (o hasta uno o dos mil en el caso del cnapan), se esperaba que los jugadores fuesen un poco más hábiles en los deportes de combate. Aunque los deportes de pelota siempre han requerido un cierto nivel de atletismo, estos deportes eran probablemente los más violentos y exigentes en la historia del fitness.

Bibliografía:

History of Fitness

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